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Una nueva vista a la caída del mercado de acciones en 1929

El mercado de Wall Street cayó antes de la gran depresión de 1930, y esto se ha vuelto una parte de la historia norteamericana. La gente habla acerca de esta caída, sus causas y consecuencias con mucha autoridad, pero muy pocas personas realmente entienden los fundamentos que llevaron a esta caída, y muchas menos personas entienden los aspectos intrincados relacionados con el asunto. Este artículo podrá detallar una pequeña reseña de la caída, analizar algunos de los mitos que giran alrededor de este periodo de la historia norteamericana y también podrá contestar algunas de las preguntas básicas como por qué pasó y si podría volver a pasar.

La caída del mercado en 1929

La caída empezó el 24 de octubre de 1929, y el efecto continuó por tres días laborales, terminando el 29 de octubre (como podemos ver, la caída no ocurrió a finales de 1930 como muchas personas creen). El primer día de la caída quedó en la historia conocido como “el martes negro”, y el último día se conoce como “jueves negro”. La caída empezó cuando una legión de gastadores nerviosos entró en pánico y empezó a vender sus acciones, más de 13 millones de acciones fueron vendidas en ese primer martes. En un intento de poder parar la ola, muchos banqueros y empresarios se juntaron para poder domar a los números comprando las acciones “azules”, una táctica que había funcionado en 1909. Sin embargo, esta vez sólo funcionó de manera momentánea. A medida que pasó el fin de semana, mientras el mercado de acciones estaba cerrado, los medios de comunicación agregaron el miedo a los inversores ya que las purificaciones juntaron todo lo que había pasado la semana. Cuando llegó el lunes, una población miedosa, con los nervios a flor de piel debido a los reportes estaba esperando para liquidar. De nuevo, los gigantes de la industria y otros empresarios trataron de calmar el pánico demostrando su fe en el sistema comprando más acciones, sin embargo, la caída no paraba. El mercado se recuperó recién 25 años más tarde.

Como con cualquier leyenda, la caída del mercado de 1929 tiene muchos errores míticos. Para empezar, la caída no llevó a la gran depresión. De hecho, muchos analistas financieros e historiadores todavía no han descubierto siquiera si ha contribuido. Los pronosticadores económicos eran pobres antes que cayera el mercado, y eran las personas pobres las que no podían valerse de pensar acerca de las acciones que fueran más afectada por la depresión. Para estas personas, la pobreza fue causada por las condiciones pobres de granja. La concepción de los suicidios en masa que se tiene también es errada. Mientras que algunos inversores sucumbieron a la depresión, su número puede contarse con los dedos de una mano.

¿Qué fue lo que causó esta caída? Debido a que el mercado había tenido tan buen desempeño, muchos norteamericanos estaban invirtiendo más de lo que podían costear. Estas personas estaban invirtiendo basados en la especulación. Esto significa que estaban comprando acciones con el ojo de venderlas en el futuro por una ganancia mayor y para lograr el capital que pidieron del banco para invertir. Cuando los precios empezaron a caer, la gente se dio cuenta que no podrían pagar sus deudas ni hacer dinero. Trataron de salirse del mercado lo antes posible. Para prevenir los ataques de pánico en el futuro, comprar en especulación se volvió ilegal.

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